RAYMOND KOPA

Es indudable que junto a Michael Platini, Just Fontaine y m谩s recientemente Zinedine Zidane no aparezca el nombre de Raymond Kopa en el libro de oro del Futbol Franc茅s y mundial.

Hijo de emigrantes Polacos de Finales de los a帽os veinte que se establecieron en la regi贸n Francesa de Nouex -les- mines, Raymond Koiaszewski aprendi贸 desde muy peque帽o el oficio de minero y entendi贸 que para ganarse la vida hab铆a que trabajar arduamente.

Su poco peso y escasa altura le acentuaron las cualidades f铆sicas de agilidad e inteligencia que tiempo despu茅s aplic贸 en el futbol.

A los dos a帽os, incorporado al equipo de su pueblo natal, inici贸 la carrera deportiva que le dio fama.

Sus terribles dribblings, secos, cortantes e inesperados, sembraban desconcierto en los defensas. Con estas actuaciones se gan贸 el mote de "Napole贸n", en memoria del gran conquistador de baja estatura pero de extraordinaria inteligencia.

Pronto los entrenadores se dieron cuenta que ten铆an en sus manos a un genio del bal贸n y lo ascendieron al primer equipo.

A los quince a帽os, Kopa defini贸 su futuro.

Trabajando en una mina sufri贸 un accidente en el cual perdi贸 dos dedos de la mano izquierda y en la recuperaci贸n decidi贸 que el futbol ser铆a su inseparable compa帽ero.

Nuevamente en plenitud f铆sica, Kopa pas贸 a integrar un club modesto, pero de mayor jerarqu铆a que el anterior.

Era el SCO Angers en donde jug贸 dos a帽os antes de ser traspasado al Reims en 1951 cuando ten铆a veinte a帽os.

Aqu铆 comenzaron los 茅xitos de Raymond Kopa ya que consigui贸 dos t铆tulos consecutivos de la liga francesa y se consolid贸 como la nueva promesa del balompi茅 galo.

En 1952 debut贸 con la selecci贸n en un partido contra Alemania Occidental celebrado en Par铆s que gan贸 Francia por 3-1.

En aquella 茅poca se produjo su primer contacto con el futbol espa帽ol.

Con motivo del homenaje de despedida a Luis Molowny, Kopa visti贸 la casaca blanca del Real Madrid y all铆 comenz贸 a fraguarse una gran amistad entre el jugador y el club merengue.

El 16 de Junio de 1954 hizo su debut mundialista en Suiza.

En Lausana, Francia jug贸 contra Yugoslavia, perdi贸 por un gol a cero y Kopa aline贸 en la media cancha junto a dos compa帽eros del Reims con lo que se entend铆a a la perfecci贸n; Glovacki y Strappe.

Tres d铆as despu茅s, el cuadro galo enfrent贸 a M茅xico al que venci贸 por 3-2 en Ginebra y en donde Kopa, se hizo presente en el marcador.

Con sólo dos partidos jugados, uno ganado y otro perdido, Francia se despidi贸 del certamen en la primera ronda.

Sin embargo Kopa se hab铆a mostrado al mundo y en 1956 fich贸 con el Real Madrid, despu茅s de que en la final de la Copa de Campeones de Liga entre el Reims y el conjunto madrile帽o, los directivos quedaron convencidos de su accionar.

Enfundado con la casaca blanca y el n煤mero 7, Kopa tuvo que acoplarse a un nuevo puesto en el terreno de juego ya que el armador del equipo era nada menos que el maestro Alfredo di Stefano.

Jugando a la derecha cooper贸 para que el Real Madrid conquistara cuatro ligas consecutivas e igual n煤mero de Copas de Campeones de Liga de Europa.

Adem谩s form贸 parte de uno de los ataques m谩s impresionantes que ha parado un equipo de futbol: Mat茅os, Di Stefano, Rial, Gento, Jose铆to, Kopa y Ferenc Puskas (aunque este lleg贸 en el 煤ltimo a帽o del Franc茅s).

Entre estos logros Kopa se afianz贸 como l铆der de la selecci贸n francesa y, en 1958 en Suecia, comand贸 a su pa铆s hasta el tercer puesto.

As铆 como veinte a帽os despu茅s Michel Platini era el alma de los azules, el gran Kopa se convirti贸 en el mariscal de un equipo que deleit贸 a los aficionados por su facilidad de marcar goles, y por su efectivo funcionamiento en la cancha.

Solamente el Brasil de Pel茅, Vav谩, Garrincha y compa帽铆a impidi贸 que Francia accediera a la final.

Sus actuaciones en la primera ronda fueron sorprendentes; destrozaron a Paraguay 7-3, perdieron en un gran juego con Yugoslavia 3-2 y vencieron a Escocia 2-1, once goles en tres partidos con Kopa colaborando con dos tantos.

No era para menos ya que junto a 茅l, se form贸 el que hasta entonces, hab铆a sido el mejor cuadro galo de la historia.

Talentos como Marcel, Wisnieski, Piantoni, Vincent y Fontaine asombraron al mundo entero.

Tuvieron que pasar seis mundiales para que Francia pudiera parar un cuadro similar (Platini, Tigana, Giresse, Genghini, Rocheteau, Six).

En cuartos de final, Francia derrot贸 a Irlanda del Norte por 4-1 con otra exhibici贸n de futbol, y solo Brasil los pudo frenar al derrotarlos 5-2 en semifinales.

Sin nada que perder los galos volvieron a brindar un banquete futbol铆stico y golearon a Alemania, sus rivales deportivos e hist贸ricos por 6 a 3, con Kopa marcando un gol de penal.

El saldo al final: tercer puesto en el Mundial, 23 goles en seis partidos y Just Fontaine campe贸n goleador con 13 tantos.

Adem谩s Kopa fue elegido el futbolista de Europa en ese mismo a帽o, sin duda su mejor como profesional.

En 1959 retorn贸 a su antiguo club en Francia para continuar su carrera que se prolong贸 hasta 1964 cuando anunci贸 su retiro.

Dos a帽os antes hab铆a jugado su 煤ltimo partido internacional con la selecci贸n ante Hungr铆a, el n煤mero 45 y con 17 goles en su haber.

Por su aportaci贸n al juego ofensivo, sin especulaciones y tendencias defensivas Kopa siempre ser谩 recordado.

Un hombre con un esp铆ritu de lucha y entrega en cada partido que siempre puso el 100% cuando gambeteaba y regateaba en el terreno de juego.

Tambi茅n se caracteriz贸 por su honestidad y juego limpio hacia los contrarios. Queda para la historia la an茅cdota entre 茅l y Fontaine durante el mundial de 1958.

Ambos jugadores acordaron que al momento en que se marcara un penalty a favor de Francia, Kopa ser铆a el ejecutor para que Fontaine, que buscaba el t铆tulo de goleo, no anotara ning煤n gol de esa forma y su r茅cord quedará en la historia con puros tantos marcados en jugada de campo.

Un detalle que simboliza la lealtad de 茅l hacia sus compa帽eros y el futbol en general.

 
   
 

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