PAOLO ROSSI

De un d铆a para otro, de ser el 铆dolo de toda una naci贸n se convirti贸 en el personaje m谩s odiado del ambiente futbol铆stico en Italia. Y luego, le bastaron tan s贸lo 30 d铆as para dejar su nombre en la historia dorada del Calcio.

Paolo Rossi fue la gran revelaci贸n de la Copa del Mundo de Argentina 78. Sus actuaciones ayudaron a una selecci贸n italiana a terminar en el cuarto lugar del evento cuando directivos, prensa, afici贸n y los propios jugadores ten铆an gran pesimismo antes de iniciar el certamen.

Cuando estaba en el mejor momento de su carrera un problema de apuestas y arreglo de partidos lo mantuvo en la congeladora por dos a帽os. Regres贸 a la actividad futbolera justo unos d铆as antes del inicio del mundial de Espa帽a y, aunque empez贸 flojo, tuvo un cierre fulgurante que culmin贸 con la obtenci贸n de la Copa FIFA.

El nuevo "Bambino de Oro", el sucesor de Gianni Rivera, naci贸 un 23 de septiembre de 1956 en el poblado de Prato muy cerca de la ciudad de Florencia. Pas贸 parte de su ni帽ez y juventud en el seminario pero estaba predestinado para el futbol.

Cuando ten铆a 17 a帽os, despu茅s de formarse en el Cattolica Virtus de Florencia, fue fichado por la Juventus de Tur铆n. Cedido al Como, Paolo hizo su debut en la Serie A en la campa帽a 75-76 en donde jug贸 seis juegos pero no anot贸 gol. Juventus volvi贸 a cederlo en copropiedad al club Lanerossi Vicenza que se encontraba en la segunda divisi贸n. Aqu铆 fue cuando Rossi empez贸 a demostrar sus virtudes.

M谩ximo realizador con 21 tantos en 36 partidos contribuy贸 al ascenso del Vicenza a la divisi贸n de honor en la temporada 76-77. Su nombre empez贸 a ser pedido por los "tifosi" para que el entonces t茅cnico Enzo Bearzot, lo llamara para integrar el seleccionado italiano que se preparaba con miras al mundial de Argentina.

Ya en Primera, y con el Vicenza sorprendiendo a propios y extra帽os en la liga, Rossi debut贸 con la squadra azzurra el 21 de diciembre de 1977 en un partido ante B茅lgica jugado en Lieja. Su actuaci贸n dej贸 satisfechos a todos y se empez贸 a hablar de Rossi como una promesa en serio para el mundial que se avecinaba.

Termin贸 en plan grande la temporada consiguiendo 24 goles que elevaron al Vicenza de manera incre铆ble a la segunda posici贸n en la Serie A y que le dieron el t铆tulo de goleo. Con Paolo como m谩xima atracci贸n con muchas dudas viaj贸 Italia a su cita mundialista. Esos temores pronto se disiparon con la dupla Bettega-Rossi en el ataque italiano.

Ser谩 siempre recordada la jugada de pared entre estos dos delanteros que le hicieron a la zaga argentina para conseguir el 煤nico gol del partido que llev贸 a Italia al primer lugar de su grupo en la primera fase del mundial y que envi贸 a Argentina a jugar la segunda fase a Rosario y mantuvo a los italianos en Buenos Aires.

Por un gol de 35 metros de distancia del holand茅s Arie Haan a veinte minutos del final Italia no lleg贸 a la 煤ltima instancia. Los italianos sucumbieron 2-1 ante Holanda en el juego decisivo para sacar a uno de los finalistas del mundial y se tuvieron que conformar con disputar el tercer lugar ante Brasil. Sin embargo, una selecci贸n que estaba predestinada para el fracaso antes de partir cumpli贸 con m谩s de lo esperado y encontr贸 a Paolo Rossi, quien jug贸 los siete encuentros y anot贸 tres goles, a su nueva estrella y al sucesor del gran Gianni Rivera. Y apenas ten铆a 22 a帽os.

Como presagio a lo que vendr铆a despu茅s los tres tantos de Rossi en la Copa del Mundo (contra Francia, Hungr铆a y Austria) sirvieron para victorias de los azules.

Paolo estaba en la gloria pero ah铆 mismo comenz贸 el infierno.

Con el porte del centro delantero cl谩sico, haciendo gala de gran movilidad y oportunismo en el 谩rea, con una contundencia al momento de rematar ya sea con los pies con la cabeza, Rossi sigui贸 haciendo goles concluido el mundial y con la etiqueta de famoso. Logr贸 15 con el Vicenza en la 78-79 pero el club se fue a pique y del subcampeonato un a帽o antes termin贸 en el quinceavo lugar de la tabla y descendi贸 a la Serie B.

A finales de 1979, jugando en calidad de pr茅stamo con el Club Perugia, Rossi se vio envuelto en un esc谩ndalo de quinielas deportivas y partidos arreglados. Su equipo empat贸 a dos goles con el Avellino, Rossi anot贸 los dos goles y tras investigaciones se descubri贸 que el juego hab铆a sido arreglado en beneficio de los apostadores, el Perugia fue sancionado y varios jugadores, entre ellos Paolo Rossi fueron sancionados.

El castigo fue brutal. Tres a帽os de suspensi贸n en la liga italiana sin poder tener actividad de manera profesional, sin duda era el fin de la carrera de Rossi.

Originalmente la sanci贸n terminaba en 1983 pero el castigo tuvo una reducci贸n de un a帽o por lo que la sanci贸n conclu铆a en los primeros d铆as de mayo de 1982, justo un mes antes del comienzo del mundial.

Paolo Rossi se perdi贸 la Eurocopa de Naciones de 1980 celebrada en Italia y dos torneos de liga. Cuando Bearzot lo consider贸 para su lista final de 22 jugadores para la Copa del Mundo toda Italia alz贸 la voz.

驴Ser铆a capaz un jugador fuera de la actividad casi dos a帽os de llevar el estandarte de una de las naciones m谩s importantes en el certamen? La primera fase del mundial prov贸 esta teor铆a.

Rossi e Italia decepcionaron a todos. Dos empates a cero goles, una igualada a un tanto con Camer煤n le dieron tres puntos suficientes para avanzar a la segunda fase 隆por diferencia de goles隆.

Acomodados junto a Brasil y Argentina para la siguiente ronda nadie le daba esperanzas a Italia, pero de repente...

Como si fuera una olla a presi贸n vino la explosi贸n. Primero, la squadra azzurra venci贸 a los campeones reinantes dos goles a uno y luego, la tarde del 5 de julio de 1982 en el Estadio Sarri谩 de Barcelona, Paolo Rossi hundi贸 a los brasile帽os. Tres goles de diferente manufactura, a los 5, 25 y 74 minutos, mandaron a la verdeamarelha de vuelta a casa, pusieron a Italia en semifinales y se convirtieron en el despertar de Paolo Rossi.

Tres d铆as despu茅s dos goles de Rossi contra Polonia enviaron a Italia a la final y pusieron a Paolo como l铆der goleador del torneo. Su renacimiento moral y futbol铆stico lo sell贸 la tarde del 11 de julio en el Estadio Santiago Bernabeu cuando fue el anotador del primer gol de la final ante Alemania y puso el pase de gol para el segundo.

Los azurri tuvieron una gran tarde y se proclamaron campeones del mundo por tercera vez en su historia. Los "tifosi" y todo el mundo perdonaron al nuevo Bambino de Oro. Gan贸 el Bot铆n de Oro al m谩ximo goleador del evento y por segundo mundial consecutivo fue nominado en el once ideal del campeonato.

Su vida en Italia regres贸 a la normalidad y sigui贸 llena de 茅xitos. Fich贸 con Juventus y con la "Vieja Se帽ora del Calcio" conquist贸 el t铆tulo de liga de la campa帽a 83-84, gan贸 la Copa Italia en la 82-83, 1 Recopa de Europa, 1 Liga de Campeones y 1 Supercopa Europea.

Sin embargo, las lesiones empezaron a minar su actividad. Baj贸 considerablemente su producci贸n goleadora (anot贸 10 goles en cincuenta juegos) y fue perdiendo potencia f铆sica. En 1985 fue transferido al Mil谩n pero su rendimiento fue muy bajo. Alcanz贸 a formar parte de la n贸mina que vino a M茅xico al mundial del 86 pero por las mismas lesiones no jug贸 un solo juego.

Rossi e Italia fueron la sombra de aquel gran equipo de cuatro a帽os atras y fueron eliminados por Francia en la segunda fase.

Terminada la Copa del Mundo, Rossi fich贸 con el Verona pero al final de 1987 habiendo jugado solo veinte juegos y anotado cuatro goles se retir贸 del futbol activo.

En once a帽os de carrera jug贸 251 partidos (Serie A y B) y anot贸 103 goles. En Copas del Mundo jug贸 14 encuentros, consigui贸 9 goles y ser谩 por siempre recordado como el hombre que llev贸 a Italia de la mano al t铆tulo mundial. El jersey con el n煤mero 20 en la espalda ya est谩 en dentro de los inmortales del futbol mundial.

 
   
 

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