LE脫NIDAS DA SILVA

Llov铆a copiosamente y el terreno de juego del Estadio de Estrasburgo estaba convertido en un verdadero lodazal.

En aquellos a帽os los campos no contaban con los sofisticados sistemas de drenaje de ahora.

Le贸nidas, el ariete brasile帽o, resolvi贸 que los zapatos eran in煤tiles, se sent贸 en el campo, se descalz贸 y los arroj贸 hacia el banquillo de su equipo.

Y sin ellos marc贸 el segundo gol ante Polonia.

As铆 era el formidable "Diamante Negro", Le贸nidas da Silva, nacido el 6 de septiembre de 1913 en R铆o de Janeiro.

sin duda uno de los centrodelanteros m谩s brillantes de la historia del f煤tbol mundial y del balompi茅 carioca.

Su extraordinaria habilidad y agilidad lo convirtieron rápidamente en 铆dolo de su primer equipo, el Botafogo y su inevitable comparaci贸n con el primer gran futbolista que dio Brasil, el mulato de los a帽os veinte Artur Friedenreich.


Su instinto goleador lo llevaron de inmediato a formar parte del equipo brasile帽o que particip贸 en la Copa del Mundo de 1934 en Italia a sus escasos 21 a帽os.

Su aparici贸n en el evento fue tan fulgurante como la de su equipo.

Un solo partido y una derrota ante la poderosa escuadra espa帽ola por tres goles a uno en la ciudad de G茅nova.

Le贸nidas anot贸 el 煤nico gol de los "verdeamarehlos" al formidable arquero Ricardo Zamora.

Sin embargo esta desilusi贸n no se repetir铆a cuatro a帽os despu茅s ya que tanto Le贸nidas como Brasil brindaron un excelente torneo.

Entre 1935 y 1938, Le贸nidas jug贸 para el Flamengo de R铆o y su estrella creci贸 a niveles inalcanzables.

Ya con 25 a帽os y una total madurez como persona y en su juego "O Diamante Negro" y la escuadra nacional arribaron a tierras francesas para convertirse en la sensaci贸n del torneo.

Fue aqu铆 donde la magia del toque y trato del bal贸n comenz贸 a dar sus primeros frutos y a deleitar a los aficionados.

El primer partido del certamen mundialista para el "scratch du oro" fue memorable.

El 5 de junio de 1938 Europa fue testigo del primer hombre que anot贸 cuatro tantos en un partido.

"El hombre de goma" como tambi茅n se le conoc铆a venci贸 al portero polaco Madjeski en cuatro ocasiones, una de ellas descalzo, en un partido que termin贸 seis goles a cinco a favor de Brasil despu茅s del tiempo regular.

En los cuartos de final los cariocas tuvieron que librar una feroz batalla de 120 minutos contra Checoslovaquia, que eran los subcampeones de 1934, en lo que se denomin贸 la "Batalla de Burde贸s" por el saldo de lesionados de ambos equipos que dej贸 el partido.

Le贸nidas contribuy贸 con un gol en el encuentro que termin贸 con empate a un tanto, por lo que dos d铆as despu茅s se tuvo que disputar un partido de desempate, en ese entonces no exist铆an las series de penalties para definir un ganador, en el cual Le贸nidas se volvi贸 a hacer presente en el marcador que concluy贸 favorable a los brasile帽os dos a uno.

A estas alturas del torneo la disputa del t铆tulo de campe贸n goleador se hab铆a convertido en una carrera de punta a punta con el h煤ngaro Zsengeller que llevaba cuatro goles por seis del amaz贸nico.

Al quedar excluido del once titular que jug贸 la semifinal ante Italia supuestamente para descansarlo para la final, Brasil perdi贸 fuerza en el ataque y sucumbi贸 ante los "azzurri" por 2 a 1 lo que provoc贸 un profundo malestar entre la torcida brasileira contra el entrenador Ademar Pimhenta.

Con los 谩nimos por los suelos los brasile帽os saltaron a la cancha para enfrentar a los suecos en el partido por el tercer lugar. Los n贸rdicos pagaron los platos rotos y Brasil con todos sus titulares dieron una catedra de arte y magia en el manejo del esf茅rico.

Le贸nidas marc贸 dos goles m谩s y con un total de ocho se proclam贸 campe贸n de goleo del mundial ya que Zsengeller no anot贸 en la final de la justa.

A su regreso a Brasil, Le贸nidas continu贸 jugando con el Flamengo hasta 1942 donde consigui贸 anotar 142 goles en conco temporadas.

Con treinta a帽os y a un gran nivel, firm贸 con el Sao Paulo por la entonces cifra r茅cord de 200 contas y jug贸 hasta 1950 cuando se retir贸 a los 37 a帽os de edad.

Despu茅s se convirti贸 en entrenador y comentarista de radio hasta que dej贸 el f煤tbol para siempre y se dedic贸 a manejar una muebler铆a en la ciudad de Sao Paulo.

El arte con que manejaba el bal贸n con sus pies fue objeto de cientos de poemas, canciones y bailes en su honor.

Se dice que fue el inventor del golpe al bal贸n "de bicicleta" algo que realizaba con las dos piernas, adem谩s de que ten铆a un mort铆fero remate de cabeza.

Sin duda un fuera de serie que tambi茅n pas贸 por el f煤tbol uruguayo con el Nacional de Montevideo en 1933 y con el Vasco da Gama un a帽o despu茅s.

La suspensi贸n de los mundiales de 1942 y 1946 por el conflicto b茅lico mundial le privaron de seguir mostrando su calidad en el mundo entero pero eso no le impidi贸 que su nombre quedará registrado con letras doradas en la historia del futbol mundial y brasile帽o en la era pre-Pel茅.

 
   
 

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