GORDON BANKS

Por: Alejandro Mayorga

No todas las acciones más recordadas en la historia de las Copas del Mundo son goles. Jugadas ofensivas que no han entrado a la porter韆 por escasos mil铆metros tambi茅n est谩n ah铆, en la inmortalidad.

Otras han sido grandes jugadas defensivas que han evitado el gol del equipo rival.

Y otras han sido formidables atajadas que quedar谩n para siempre en la retina de los aficionados.

Y de estas 煤ltimas hay una, que seg煤n los cr铆ticos es la mejor de todos los tiempos, la m谩s dif铆cil de ejecutar y que nunca ser谩 olvidada.

Fue un 7 de junio de 1970, el escenario, el Estadio Jalisco durante la primera fase del mundial Mexico 70.

El encuentro, uno de los m谩s esperados del certamen: Brasil vs Inglaterra. Los actores: Pel茅, el m谩s grande de todos los tiempos, y Gordon Banks.

Desbord贸 Jairzinho por la banda derecha y sac贸 un centro preciso.

Pel茅 se elev贸 y se elev贸 como si pareciera tocar el cielo y cuando el bal贸n lleg贸 a su cabeza asint铆o como si estuviera afirmando.

La pelota sali贸 disparada hacia el 谩ngulo inferior derecho de la porter铆a inglesa, al rinc贸n imposible.

Imposible para todos los arqueros menos para Banks, qui茅n se tendi贸 a ras de suelo y con las dos manos desvi贸 el bal贸n para enviarlo hacia tiro de esquina.

A Pel茅 s贸lo le qued贸 aplaudir y al p煤blico que abarrot贸 el inmueble ponerse de pi茅 para ovacionar a Gordon Banks.


Gordon Banks, en una de sus cl谩sicas estiradas en busca del bal贸n

Fue sin duda la mejor atajada de los mundiales de uno de los mejores porteros de la historia.

Tan sobrio como seguro bajo los tres palos, Banks naci贸 en Sheffield en diciembre de 1938 y comenz贸 su carrera en el modesto cuadro de Chesterfield a los 17 a帽os.

En 1959, y despu茅s de cumplir satisfactoriamente su servicio militar, pas贸 a las filas del Leicester City con el cual empez贸 a adquirir fama por su sobriedad, reflejos y tranquilidad que otorgaba a toda la zaga.

Sus actuaciones con el Leicester salvaron muchas veces a este equipo de descender a la segunda divisi贸n y le dieron la oportunidad, en 1963, de hacer su debut internacional con el Equipo de la Rosa, en un partido contra Escocia.

Los siguientes a帽os fueron excelentes para Banks, que sin dudarlo, fue tomado en cuenta por Alf Ramsey para integrar los 22 en la selecci贸n inglesa para el mundial de 1966.

Como titular Banks jug贸 los siete partidos del torneo, recibi贸 s贸lo tres goles (uno de ellos de penal) y form贸 parte del 煤nico equipo ingl茅s campe贸n del mundo.

Form贸 junto a Bobby Moore, Jackie Charlton, George Cohen y Ray Wilson una defensa infranqueable, que convenci贸 a todos y que tuvo a tres representantes en el cuadro ideal al final del mundial. Por supuesto, Banks fue el portero.

Adem谩s, en esa 茅poca se disputaba con Lev Yashin el t铆tulo del mejor cancerbero del orbe.

A raiz de su actuaci贸n en el campeonato mundial, Banks fue objeto de la frase "tan seguro como los bancos de Inglaterra" en alusión a su apellido.

En 1967 y despu茅s de haber perdido en Wembley tres finales con su equipo fue traspasado al Stoke City, equipo con el cual logr贸 por fin un t铆tulo, en la final de la Copa de la Liga de 1972 (primer trofeo de la historia de los "Potters").

Entre estos cinco a帽os, Gordon Banks sigui贸 siendo pilar en la porter铆a de Inglaterra y al mismo tiempo maestro de quienes ser铆an los guardametas brit谩nicos de los setentas: Peter Shilton y Ray Clemence.


Gordon Banks, festeja el t铆tulo mundial conseguido ante Alemania en 1966.
Estadio de Wembley

Con la escuadra de Alf Ramsey viaj贸 a M茅xico para defender el campeonato, el cual perdieron de manera dram谩tica en la ciudad de Le贸n contra Alemania en la ronda de cuartos de final.

Banks particip贸 en los tres primeros partidos de Inglaterra.

En el ya citado contra Brasil, y en las dos victorias contra Rumania y Checoslovaquia.

Sin embargo, para el encuentro contra los germanos y en el cual Banks era pieza fundamental, el portero no estuvo presente e Inglaterra perdi贸 el partido.

Se dice que horas antes de que comenzara el partido bebi贸 una cerveza, sinti贸 dolores estomacales y no estuvo en condiciones de alinear.

De inmediato, y sin haber jugado un s贸lo minuto, tuvo que aparecer en la formaci贸n inicial el suplente Peter Bonetti qui茅n se comi贸 dos goles y fue responsable en gran parte de la derrota inglesa.

Banks jug贸 todav铆a unos partidos con la selecci贸n despu茅s del mundial del 70, pero en 1972 sufri贸 un accidente de tr谩fico en el cual perdi贸 un ojo.

Este incidente marc贸 el retiro de Gordon Banks aunque a帽os despu茅s, tras una rehabilitaci贸n intensa, intent贸 regresar a las canchas en la Liga Profesional de Soccer de los Estados Unidos con los Strikers de Fort Lauderdale, pero sin mucho 茅xito.

El retiro tan prematuro lo hizo dedicarse a la direcci贸n t茅cnica de la selecci贸n sub-23 de Inglaterra y como asistente de entrenador en varios clubes modestos del Reino Unido.

En total con Inglaterra jug贸 73 partidos internacionales, fue galardonado en 1970 por la Reina Isabel con la Orden del Imperio Brit谩nico y por muchos a帽os fue nombrado como el mejor portero de Inglaterra y del mundo.

Y vaya que si la atajada que le hizo a Pel茅 lo aval贸.

 
   
 

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