FRITZ WALTER

La tarde era gris y llov铆a copiosamente en el Estadio Wankdorf de Berna, en Suiza, un 4 de julio de 1954.

Cuando Mr. Ling (谩rbitro ingl茅s) hizo sonar su silbato para dar por concluido el partido se hab铆a producido una de las sorpresas m谩s grandes en la historia del futbol.

La selecci贸n germana capitaneada por Fritz Walter acababa de vencer a la orquesta h煤ngara de Ferenc Puskas por 3-2 en la final de la Copa del Mundo de 1954.

S贸lo los alemanes eran capaces de sacar el resultado. S贸lo Sepp Herberger pod铆a llevar a su escuadra a lo insospechado. Ese d铆a s贸lo el gran Fritz Walter pod铆a recibir la Copa Jules Rimet.

Cuatro im谩genes para el recuerdo: Rimet, Walter, la lluvia y la Copa. Todos juntos. Nadie lo pod铆a creer.

As铆 son los alemanes. Los impredecibles en el deporte. Los que sacan fuerzas de quien sabe donde cuando todo parece perdido.

Los que siempre est谩n comandados por personas de temple, de car谩cter, pero sobre todo por un gran amor por lo que hacen.

As铆 era Fritz Walter, nacido un 31 de octubre de 1920 en Kaiserlautern, ciudad a la que siempre le fue fiel y al club en el que estuvo ligado toda su vida.

Hijo de una familia trabajadora, Walter comenz贸 su carrera futbol铆stica a finales de los a帽os treinta en las divisiones inferiores del FC Kaiserlautern y para 1940 ya era miembro de la selecci贸n nacional de Alemania.

En su debut con los teutones ante Rumania anot贸 dos goles y ah铆 empez贸 una larga y estrecha amistad con el t茅cnico Herberger que se prolong贸 por 18 a帽os.

Al principio Walter fue ubicado por el "viejo zorro" en la formaci贸n como interior izquierdo, pero conforme pasaron los a帽os adopt贸 la media central como su posici贸n favorita.

De ah铆 pudo manejar los hilos de los germanos por espacio de dos d茅cadas.

Cuando Fritz empezaba a tomar ritmo con la escuadra nacional empez贸 la guerra y fue encuartelado por el ej茅rcito como miembro de la secci贸n de paracaidismo.

Despu茅s de las experiencias tan dolorosas del conflicto b茅lico, Walter no quizo volver a volar en un avi贸n por el resto de su vida.

Reinstalada Alemania por la FIFA en 1950, Walter se uni贸 de nuevo a Herberger y empezaron a prepararse para el mundial de 1954.

En 1951 y 1953 jugando con su hermano Ottmar en el mismo club consiguieron sendos campeonatos de liga.

Y vino el mundial en Suiza; Walter a sus 34 a帽os parec铆a que estaba en el final de su carrera pero lo que demostr贸 en la cancha prob贸 todo lo contrario.

Despu茅s de eliminar a Turqu铆a en un partido de desempate por 7 goles a 2 para decidir quien pasaba a cuartos de final, Walter despleg贸 toda su sabidur铆a y su control de la selecci贸n e instal贸 a los teutones en la ronda semifinal tras doblegar a los yugoslavos 2-0.

Se ve铆a una inminente revancha contra los h煤ngaros quienes en la primera fase los hab铆an despedazado por 8-3 y que sin duda practicaban el mejor futbol del torneo.

Sin embargo los alemanes ya estaban encarrilados y con un contundente 6-1 demolieron a Austria y pusieron los dos pies en la final para enfrentarse al cuadro "magyar". Lo dem谩s ya es historia.

Alemania sali贸 campe贸n del mundo por primera vez y de paso quit贸 lo invicto a un cuadro h煤ngaro que parec铆a invensible. Hungr铆a dur贸 31 partidos sin perder, pero en el juego m谩s importante sucumbieron ante la fuerza y potencia f铆sica de los germanos quienes a los siete minutos de iniciado el juego perd铆an 2-0.

Con toda la gloria en sus manos se pensaba, ahora s铆, en el adi贸s de Walter.

驴Qu茅 m谩s pod铆a aspirar el legendario capit谩n en su carrera?

Pues refrendar el t铆tulo y a sus 38 a帽os todav铆a alcanz贸 a jugar cuatro partidos en el mundial de Suecia donde quedaron en cuarto lugar tras perder la semifinal contra el cuadro local y el tercer puesto contra la sensaci贸n Francia.

Despu茅s de este evento colg贸 los botines para siempre habiendo jugado en 61 ocasiones para la selecci贸n y con una foja de 33 tantos a nivel internacional.

En mundiales jug贸 9 partidos y anot贸 3 goles. Le toc贸 jugar con la nueva generaci贸n alemana que ven铆a pisando fuerte, en especial con Uwe Seeler y Karl Heinz Schnellinger.

Debido a su larga trayectoria vivi贸 en carne propia la transformaci贸n de los esquemas de juego, desde la famosa WM hasta el 4-2-4.

Sin duda Fritz Walter ha sido uno de los jugadores m谩s importantes en la historia de Alemania, una historia rica en triunfos y logros a lo largo de este siglo.

 
   
 

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