JOSE ANGEL IRIBAR

La popularidad suele ser uno de los mejores term贸metros para medir la capacidad profesional de un jugador .

Los futbolistas a menudo pasan por el juicio que cada partido emiten desde las tribunas o en la calle los aficionados.

Jos茅 Angel Iribar, el m铆tico portero del Athletic de Bibao fue popular entre los populares y fiel a la tradici贸n espa帽ola al ser vasco, defendi贸 los colores de la furia roja en el mundial de 1966 heredando el puesto de verdaderos 铆dolos ib茅ricos como el "Divino" Zamora, Ramallets, y Araquista铆n.

Jos茅 Angel Iribar Cortajarena naci贸 el 1 de Marzo de 1943 en la localidad guipuzcoana de Zarauz enclavada en la regi贸n de las Vascongadas.

Como la mayor铆a de los muchachos de esta zona, Iribar practicaba el futbol en la playa y en el colegio, y fue el entrenador Manuel de Nicol谩s quien lo prob贸 como arquero en el equipo Baracaldo en donde tambi茅n naci贸 su famoso apodo, "el chopo" debido a su estilo bajo los tres palos y su inconfundible figura.


"Piru" Gainza qui茅n fuera 铆dolo del balompi茅 espa帽ol adquiri贸 su ficha y comenz贸 a promoverlo en los cuadros de la primera divisi贸n.

El Valencia y el Zaragoza fueron los equipos más interesados, pero el padre de Jos茅 Angel le aconsej贸 que firmar谩 para el Athletic de Bilbao.

El club Baracaldo s贸lo lo dej贸 marchar por la suma de un mill贸n de pesetas, cifra impresionante para la 茅poca, el comienzo de las sesenta.

Llegar al club rojiblanco representaba una empresa dif铆cil ya que en sus filas se encontraba Carmelo Cedr煤n, quince veces internacional y uno de los mejores porteros espa帽oles de todos los tiempos.

Esto no desanim贸 a Iribar quien d铆a a d铆a segu铆a trabajando m谩s duro, aunque toda la temporada 62-63 calent贸 el banquillo.

Su esperado debut se produjo en el Estadio de Mestalla frente al Valencia en la jornada 5 de la temporada 63-64 y poco a poco se fue afianzando en el puesto, El entrenador que lo coloc贸 en el once titular fue Juanito Ochoa y de ah铆, tanto Zubieta como Ronnie Allen, Artigas y otros nunca dudaron de su titularidad en el arco.

A su vez en 1964, "el chopo" debut贸 en la Selecci贸n Espa帽ola. En un juego en Sevilla jug贸 bajo los tres palos frente a Irlanda en partido que gan贸 Espa帽a 5-1 y s贸lo ten铆a 21 a帽os.

Conforme transcurr铆an los encuentros Iribar manten铆a su hegemon铆a en la porter铆a y se volv铆a cada vez m谩s popular.

As铆 como los grandes vascos jugaron s贸lo un Mundial (Zamora en 1934 y Ramalletes en 1950), Iribar particip贸 en Inglaterra 66' y aline贸 en los tres partidos que disput贸 la furia roja.

Espa帽a perdi贸 con Alemania Occidental y Argentina por id茅ntico marcador de 2-1 y venci贸 a Suiza igualmente dos goles a uno.

No cabe duda que estos resultados causaron gran decepci贸n entre el pueblo espa帽ol ya que Espa帽a era campe贸n reinante de la segunda Eurocopa de Naciones celebrada en 1964 y contaba con un cuadro bastante respetable, entre ellos Sanch铆s, Del Sol, Peir贸, Luis Su谩rez, Gento, Amancio y Marcelino; y el haber sido eliminados en la primera ronda trajo frustraci贸n.

A pesar del fracaso la figura de Iribar sigui贸 en ascenso y aunque ya no volvi贸 a participar en un mundial (fueron eliminados del 70麓y 74麓) todav铆a alcanz贸 a superar la marca de Zamora de más apariciones en el seleccionado espa帽ol.

Cuando Iribar dej贸 a la selecci贸n en 1976 sum贸 49 partidos defendiendo la meta de la furia.

Arquero de sobriedad inigualable era enemigo de lo espectacular. Sab铆a dar 谩nimos a sus defensas y enviar el bal贸n con su poderoso brazo al compa帽ero desmarcado, al punto m谩s id贸neo.

Se retir贸 en 1980 a los 37 a帽os de edad y su nombre siempre quedar谩 ligado al club de sus amores, el Bilbao. Adem谩s de que fue parte de la cadena de m谩s de 60 a帽os de guardametas vascos en la selecci贸n.

 
   
 

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