LOS CENTROAMERICANOS VINIERON POR LANA Y SE LLEVARON LA OVEJA

Medellín, Col., 21 Jul (Notimex).- Sorpresa para algunos y gran
revelación para otros, lo cierto es que la actuación de los equipos
centroamericanos constituyó el punto alto de la primera fase de la
Copa América Colombia 2001, en la que poco valió el historial.

"Vinieron por lana y se están llevando la oveja", dijo a Notimex
un aficionado que siguió expectante las alternativas del torneo en
esta ciudad del occidente colombiano, donde Costa Rica y Honduras
dominaron sin contrapeso el Grupo C, superando a Uruguay y Bolivia.

Ambos conjuntos acudieron al tradicional torneo sudamericano
como invitados de última hora, en reemplazo de Canadá y Argentina,
que desistieron luego que la Confederación Sudamericana de Futbol
ratificó la sede a Colombia, vetada antes por razones de seguridad

Llegaron presurosos y sin chistar, con sus equipajes repletos de
humildad, a un certamen cargado de historia y escenario frecuente del
accionar de muchas de las máximas figuras del balompié mundial.

El profundo desconocimiento del futbol centroamericano que reina
en la mayoría de los actores del deporte de masas en Sudamérica
alentó en aficionados y no pocos "especialistas", la idea de que los
visitantes del norte serían "los parientes pobres" del campeonato.

La errada certeza sobre la calidad de los centroamericanos
comenzó a desmoronarse desde el pitazo inicial del juego que ganó 1-0
Costa Rica a Honduras, el 13 de julio pasado, en la apertura de la
sede en Medellín.

Los ticos empataron luego 1-1 con Uruguay, en un partido con
sabor a victoria, y cerraron su accionar invicto y casi perfecto de
la primera fase con una rotunda goleada de 4-0 a Bolivia, que despejó
definitivamente toda duda sobre su calidad.

Paulo César Wanchope, el moreno atacante que actúa desde hace
tres años en la exigente liga inglesa, se situó rápidamente a la
cabeza de la tabla de goleadores con cuatro tantos, mientras la valla
tica, con un gol en tres partidos, se ubica entre las menos batidas.

Por arte de la programación, Costa Rica repetirá este domingo su
partido contra Uruguay, en busca de alcanzar las semifinales, juego
en el cual su técnico, Alexandre Guimares, pondrá "la vida" para
refrendar en Sudamérica los pergaminos alcanzados en Centroamérica.

Honduras, que bajándose del avión perdió con sus vecinos
centroamericanos 0-1, apabulló con un contundente 2-0 a Bolivia y,
contra todo pronóstico sudamericano, derrotó por 1-0 a Uruguay para
alzarse con el segundo lugar del grupo, tras Costa Rica.

El futuro, en lo que a esta Copa América se refiere, no es fácil
para los catrachos, ya que en su camino aparece Brasil, un "león
herido" y fustigado desde mucho antes de su derrota inaugural frente
a México, que busca y necesita, de modo imperioso, ganar y convencer.

Honduras y Costa Rica se pasearon en la primera fase y ahora van
contra cariocas y charrúas dispuestos a derribar a la más rancia
tradición del futbol sudamericano, para ingresar, más allá de la
segunda fase, en la historia de un torneo que es histórico.

Si "mueren en el intento", les quedará la satisfacción de lo
realizado en la cancha y no sólo con el balón: Honduras y Costa Rica,
además, son los máximos aspirantes el trofeo "Fair Play" que premia
al juego limpio, a la honestidad dentro del campo de juego.

 
 
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